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新加坡发现世界上第一个由棉纤维制成的气凝胶

新加坡国立大学(NUS)工程学院的一个研究小组成功设计了一种快速、廉价和绿色的方法,将棉织物废料转化为高度可压缩和超轻的棉质气凝胶。


气凝胶是世界上最轻的材料之一,具有高度多孔性、强吸收能力和低热导率。这些独特的特性使气凝胶非常适用于溢油清洁、尿布等个人护理产品以及隔热和隔音等领域。虽然气凝胶最初是在1931年发明的,但由于其高昂的生产成本,这种先进材料并未被工业广泛采用。因此,世界各地的气凝胶科学家正在积极寻找改善不同类型气凝胶的制造和消费的方法。NUS团队为这项全球努力做出了贡献,成功地率先使用从纺织废料中收获的棉纤维开发了气凝胶。
 
从不需要的衣服到超级材料
在新加坡国立大学工程学院机械工程系的HaiMinhDuong副教授和NhanPhan-Thien教授的带领下,研究小组发现,这种新型棉气凝胶可以轻松压缩,并且可以非常快速地恢复高达97%,放入水中时为原来尺寸的百分之几。
 
"这种新型环保棉气凝胶是我们团队之前使用废纸开发的气凝胶的重大改进。它是高度可压缩的,因此可以大大降低储存和运输成本。此外,这些棉气凝胶可以在8小时内制造出来-这比我们早期的发明快9倍,比目前的商业制造工艺快约20倍。它们也更坚固,使得更适合大规模生产。虽然我们已经展示了棉气凝胶在有效控制出血和隔热方面的新应用,但我们将继续探索这种先进材料的新功能,”副教授Duong说。